Retrospectiva: 10 anos de Wikipedia

Por Stephanie Kohn - em 29/12/2011 às 11h00

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Resumo: Relembre a entrevista que o Olhar Digital fez com o fundador da enciclopédia livre, Jimmy Wales
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A Wikipédia, a enciclopédia livre, tem cerca de 400 milhões de usuários mensais, mais de 17 milhões de verbetes cadastrados - um novo há cada seis minutos - e 273 línguas diferentes, que vão das majoritárias, como inglês e espanhol, até as mais curiosas, como latim, esperanto e inglês arcaico. O site é o quinto mais acessado do mundo, ficando atrás apenas do Google, Yahoo, Facebook e Microsoft, e é mantido por doações de voluntários. Nada mais normal para uma organização fundada sob o conceito do colaborativismo.  

Em janeiro de 2011, a enciclopédia completou dez anos de vida e, portanto, passou o ano todo tentando atrair mais pessoas para o site. Na entrevista abaixo, concedida com exclusividade para o Olhar Digital, em agosto deste ano, o fundador Jimmy Wales falou sobre a trajetória do site colaborativo e contou quais são os planos para alcançar 1 bilhão de colaboradores e aumentar a comunidade no Brasil. 

O que estes dez anos de Wikipédia representam para a internet?


Durante os últimos dez anos a Internet amadureceu bastante e tem crescido muito em todo o mundo. A Wikipédia faz parte desse crescimento. Hoje existem dois bilhões de pessoas conectadas à internet e mais de 400 milhões deles visitam a Wikipédia mensalmente.

Como a Wikipédia trabalha para aumentar a sua credibilidade? 

Nós sempre fomos muito focados na qualidade dos artigos e a comunidade de colaboradores da Wikipédia está constantemente envolvida em iniciativas para melhorar a qualidade dos textos postados no site. Estamos muito orgulhosos do que temos realizado e as pesquisas mostram que, curiosamente, os colaboradores são mais críticos em relação ao site do que os próprios leitores.

A ferramenta de feedbacks de artigo é um recurso experimental que pode ajudar a torná-los ainda melhores. Ele permite que qualquer leitor [do idioma inglês] analise rapidamente a qualidade de um artigo. É possível avaliar o texto em sua integridade, neutralidade e legibilidade. Acreditamos que ferramentas como essa pode nos ajudar a entender se a qualidade do conteúdo da Wikipédia está mudando ao longo do tempo ou ainda pode nos auxiliar a identificar artigos que necessitam de ajustes. Os textos que tiveram baixas notas podem ser melhorados e os que receberam avaliações positivas podem ganhar mais visibilidade.

Além disso, a ferramenta de feedbacks de artigos também é uma forma de incentivar a participação de pessoas que atualmente só lêem os textos. Esperamos que estes leitores, eventualmente, passem a se tornar editores também. [É possível encontrar mais informações sobre como se tornar um editor aqui].

A que você atribui o sucesso do site?

Acho que foi uma ideia original. Nós criamos uma enciclopédia livre para todos e isso cativou e inspirou um monte de gente. E foram essas pessoas, da comunidade de editores, que fizeram a Wikipédia se tornar um sucesso.

Há uma filosofia por trás da Wikipédia. Como você a resumiria?

Sim, há um objetivo por trás da Wikipédia e estamos lutando para que isso se consolide. Queremos criar um mundo no qual as pessoas tenham livre acesso a todo conhecimento da humanidade. 

A Wikipédia pretende se manter como uma organização sem fins lucrativos? Qual é a estimativa de doações recebidas? 

Sim, gostamos de ser uma instituição de caridade sem fins lucrativos e estamos felizes com o modelo de doação. Para nos mantermos longe de publicidades e de possíveis influências, o nosso modelo de captação de recursos deve se manter em torno das contribuições. Contamos com centenas de milhares de pequenas doações de pessoas de todo o mundo que usam a Wikipédia. No ano passado, recebemos em média US$ 24 de meio milhão de pessoas em todo o mundo [um total de cerca de US$ 12 milhões].

O que o Brasil representa para a Wikipédia?

O Brasil representa uma enorme oportunidade de tornar a Wikipédia ainda melhor. Os brasileiros podem contribuir muito para o conhecimento global e queremos que os cidadãos do país e do mundo se beneficiem desse conhecimento. Por isso, estamos convidando os brasileiros a se juntarem a nós. O movimento da Wikipédia no Brasil é forte, mas ainda há muito trabalho a ser feito. Há muitas oportunidades para que os brasileiros contribuam, assim como há espaços para diversos temas que envolvam o Brasil, seja em inglês ou em português.

Você comentou em uma entrevista que quer convidar estudantes brasileiros a participar mais no site. Como pretende fazer isso? 

Lançamos recentemente um Programa de Educação Global muito bem sucedido. Ele foi realizado nos Estados Unidos com 24 universidades e centenas de estudantes. O programa incentivou os alunos a escrever artigos para a Wikipédia ao invés de realizar os tradicionais trabalhos de faculdade. Com isso, houve uma melhora nas habilidades de escrita e de pesquisa dos alunos. Além disso, os estudantes ficaram muito mais motivados ao escrever para um público real.

Devido ao sucesso do programa, que também foi iniciado na Índia e Canadá, a ideia é levar a Wikipédia às salas de aula do Brasil no próximo ano. Alguns professores universitários da Unesp e UniRio já estão incorporando a edição de textos na Wikipédia em suas aulas. Mas, esperamos trabalhar mais estreitamente com universidades brasileiras em breve. Universitários e professores que estejam interessados em participar do programa podem contatar a Fundação Wikimedia pelo email education@wikimedia.org.

Recentemente você anunciou que doaria servidores antigos para projetos sem fins lucrativos. Como surgiu a ideia? E como está indo o projeto?

Sabemos que há muitas organizações sem fins lucrativos que precisam de coisas simples como servidores. Então, pensamos em oferecer nossos servidores antigos em nome de um bem maior. Neste momento, estamos com mais de 100 pedidos e esperamos poder entregar estes equipamentos nos próximos dois meses. [Para saber mais sobre o projeto, clique aqui].

Você divulgou que pretende atingir um bilhão de usuários até 2015. Quais são seus planos para alcançar este objetivo?

Recentemente nós criamos um planejamento estratégico, com duração de cinco anos, para levar a Wikipédia para mais pessoas. Temos um projeto de desenvolvimento agressivo que envolve tecnologia e programas de extensão. Queremos investir na criação de aplicativos que ajudem a enriquecer a experiência do usuário e crie novas maneiras de contribuição para o site. Ainda devemos tornar a edição e leitura da Wikipédia mais fácil para todos, usando um editor de textos rico em ferramentas e com interação com comunidades como o WikiLove, além de desenvolver uma versão offline do site para quem não tem acesso à internet. Também vamos investir em uma variedade de programas destinados a incentivar o crescimento da comunidade como o Programa de Educação Global, já citado anteriormente. 


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